夺宝奇兵的第5次开始

  

  考古学家依靠物质遗存来讲故事,陶片、石器、还有断壁残垣。物质遗存的变化告诉了我们人类社会组织的变化。

  大部分的历史都是从公元前3500年开始讲起,仅仅将在这以前的历史称作史前史。如果还要往前追溯,史前的世界可以说是没有止境:600万年前人类的祖先开始了直立行走(乍得沙赫人和肯尼亚图根原人),与黑猩猩区别开来(二者的DNA相似度高大98%);2500万年前,板块分开之后留守旧大陆的灵长类动物进化成猿类;5500万年前,恐龙灭绝之后不久,灵长类开始活跃于热带雨林并且栖居在树上……一直追溯到宇宙大爆炸。

  把时间拉回现在,一个特立独行的考古学家,罗伯特·凯利,放下探寻过去的考古铲,穿越到1万年后的未来,观察人类从600多万年前走向未来的历程,惊奇地发现了人类社会正处在第五次转折的临界点上,所有人都在参与一场前所未有的全球性巨变,人类社会正发生重大变革,全新时代正在开启,我们所有人都在其中,没有人能够逃脱……

  凯利自认为是“泥土考古学家”,从事考古43年是因为享受考古,而非考古带来的实际效用。能有什么实际效用呢?烈日、冰窟、凄风苦雨,这些才是考古学现场的真实图景,显然不会是一铲子下去就找到一堆黄金面具。

  我们凭借字数不多的文献去想想一个朝代经历了些什么,这很考验历史学家,同样,凭借地底下年代错综复杂的“物体”去判断某个未知的年代到底发生了什么,既需要科学的精密性,也需要艺术的想象力。在《第五次开始》一书里面提到一个绝佳的例子,1991年登山爱好者在阿尔卑斯山山顶发现一具男性裸尸,尸体保存甚好,人们以为是近期遇难的登山者。考古学家拥有的东西也就这么多,他们展开的工作却令我们称奇。这具尸体不是近期遇难的登山者,通过放射性碳同位素测年,可以测出这名男子死于约公元前5100的欧洲新石器时代晚期。还有更多的信息经由考古学家发掘出来,甚至这名男子如何死亡,死于何处,死前穿戴什么衣服和武器,随身携带物品是什么材质,他的最后一顿饭是什么食物(小麦死面面包、鹿肉、野羊肉和一些蔬菜)都被一一发现出来,经过考古学家的重构,我们能够完整推出这名男子生前最后一天的故事,并从中发现可能出自同一个部落的凶手杀人的动机。

  人类留下的记录向我们展示了人类社会的全球性变化。在600万年的历史长河中,有四次这样的全球性变化:技术的开始、文化的开始、农业的开始和国家的开始。这是人类的前四次开始。凯利认为未来的考古学家还会发现另一次开始——第五次开始。它开始于500年前,我们正置身其中,这标志着通过技术(运输技术、计算机技术)的出现,我们会覆盖整个天空、大地和水面。通过全球人口迁移和全球贸易,整个世界连为一体。

  凯利显然在用他考古学家的眼光来“挖掘”现代和未来,我们从中看到与历史学家不一样的眼光。历史学家看待近五百年的人类历史,主要依托文献,而且是以一个20世纪或21世纪之人的眼光。考古学家能提供的新视角便是他能像看待地底下挖出的一万年前的史前遗物一样看待近五百年来人类的一切创造。凯利假设自己是一万年之后的人,没有文献资料,仅仅依靠考古挖掘来看我们这个时代发生了什么。如果关注海洋,会在地中海海底和中国南海发掘出沉船,其他大部分都是1500年以后的,会看到贸易往来和不同地区人们的品位。如果抬头看天空,太空中飞翔着上万件大的物体,还有上万亿件微小物体,这些都是科技的体现。再分析一下人类头骨,会发现1500年以前的人多半都是吃本地食物,而1500年以后的人肚子里装得下整个世界。还可以通过同位素测试发现核试验核战争的明显痕迹,还会发现更密集的人类足迹,都浓缩在城市里,同时这里也会发掘出如同高山一般的垃圾场……

  罗伯特·凯利《第五次开始》这本书,让600万年前、300万年前、20万年前、公元前10000年、公元前3500年、公元1500年这些数字,成了我们生命中无法逃避的那些“时刻”,让我们沉思历史在我们身上留下的斑驳痕迹。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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